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Misión de los Oblatos con los Pueblos Indígenas

Quiénes son los pueblos indígenas?

Se calcula que existen más de 370 millones de personas indígenas a lo largo de 70 países a nivel mundial. Al practicar sus tradiciones únicas, mantienen las características sociales, culturales económicas y políticas que los distinguen de las sociedades dominantes en las que viven. Diseminadas por todo el mundo, desde el Ártico hasta el Pacífico Sur, son descendientes – de acuerdo a la definición común – de quienes habitaban un país o región geográfica a la llegada de gente de diferentes culturas u orígenes étnicos. Los recién llegados dominaron más adelante a través de la conquista, ocupación, establecimiento u otros medios.

Entre los pueblos indígenas se encuentran los de América (por ejemplo, los Lacota en los EU, los Mayas en Guatemala o los Aymaras en Bolivia), los Inuit y Aleutianos de la región circumpolar, los Saami al norte de Europa, los Aborígenes e Isleños del Estrecho de Torres en Australia y los Maori en Nueva Zelanda. Éstos y la mayor parte de otros pueblos indígenas han conservado características distintivas que difieren claramente de otros segmentos de las poblaciones nacionales.

Comprendiendo el término “indígena”

Considerando la diversidad de los pueblos indígenas, ningún cuerpo del sistema de la ONU ha adoptado una definición oficial de “indígena”. En vez de ello, el sistema ha desarrollado una comprensión moderna del término, en base a lo siguiente:

  • Auto-identificación como pueblo indígena a nivel individual, aceptado como miembro por la comunidad.
  • Continuidad histórica con las sociedades pre-coloniales y/o pre-colonos
  • Fuerte vínculo a los territorios y recursos naturales circundantes
  • Sistemas sociales, económicos o políticos distintivos
  • Creencias, idioma y cultura particulares
  • Conforman grupos sociales no-dominantes
  • Deciden conservar y reproducir sus ambientes y sistemas ancestrales, como pueblos y comunidades independientes

Cuestión de identidad

De acuerdo a la ONU, el enfoque más adecuado es identificar, más que definir a los pueblos indígenas. Esto se basa en los criterios fundamentales de la auto-identificación, según se señala en varios de los documentos respecto a los derechos humanos.

La Declaración de los Derechos de los Pueblos Indígenas de la ONU fue adoptada en Septiembre del 2007.

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